Enpulse Interview: Nico Bovelette

»Man muss immer bereit sein, neue Sachen zu lernen.«

Im Interview berichtet uns Nico Bovelette, Mitgründer von Switchboard, von seinen Erfahrungen rund um die Ausgründung. Als Venture Architect startete er das Thema 2021 zunächst im Inkubationsbereich der EnBW (heute Enpulse). Zusammen mit seiner Teamkollegin Estefania Hofmann kam es dann schon wenige Monate später zur Ausgründung. Lieber Nico erzähl‘ doch mal:

Im Jahr 2021 habt ihr euch entschieden, Switchboard zu gründen. Was hat euch dabei angetrieben?

Der Wunsch zu gründen hat in mir schon eine Weile geschwellt. Bei Switchboard hat dann eigentlich alles gestimmt. Der Bezug zur erfolgreichen Energiewende, das Team und der Zeitpunkt waren perfekt für mich. Am meisten hat mich aber das positive Marktfeedback dazu gebracht, Switchboard schnell auszugründen. In etwa 100 Gesprächen wurde für mich schnell klar, dass Switchboard ein Erfolg werden kann.

»Gründen und ein Startup aufzubauen ist zuerst einmal sehr viel Arbeit.«

Welche Eigenschaften sollten Gründer:innen unbedingt mitbringen, um mit ihrem Startup voll durchzustarten?

Auf jeden Fall Durchhaltevermögen und die Lust immer wieder neues zu lernen. Gründen und ein Startup aufzubauen ist zuerst einmal sehr viel Arbeit. Das heißt nicht, dass es nicht auch super viel Spaß macht, aber man sollte den Aufwand nicht unterschätzen. Dazu muss man immer bereit sein, neue Sachen zu lernen. Es gibt Bereiche, von denen ich nie gedacht hätte, dass ich da mal Ahnung von haben werde. Und das, ob ich es will oder nicht. Datenschutz, Recht und Lohnbuchhaltung zu Beispiel. Das ist manchmal schon viel auf einmal.

Was hättet ihr rückblickend anders oder besser gemacht?

Wir hätten manches echt beschleunigen können. Aber ich glaube, dass ist bei jedem Startup so. Manchmal mussten wir uns auch von Ideen oder Vorstellungen trennen. Das hat dann manchmal doch etwas länger gedauert. Aber aus allen Fehlern konnte ich auch sehr viel lernen. Daher war das eigentlich wohl auch gut.

Auf welchen Erfolg seid ihr besonders stolz?

Der Gründungstermin natürlich, sinnbildlich dafür, dass wir mit unserer Idee und dem Team bereits genug Vertrauen erwecken konnten, dass wir eine Finanzierung bekommen haben. Dazu ganz aktuell der erste Livegang Ende März. Es ist schon ein tolles Gefühl, wenn das eigene Produkt endlich am Markt verfügbar ist.

API Marktplatz Switchboard

Im Oktober 2021 gegründet, ermöglicht Switchboard den Kauf und Verkauf von Programmier­schnittstellen. Switchboard ist die erste Plattform, die APIs speziell für den Energiesektor anbietet.

Wann im Ausgründungsprozess habt ihr gemerkt: Jetzt benötigen wir die Unterstützung von Expert:innen?

Vor allem beim organisatorischen Gründen fiel uns vieles Schwer. Welche Behördengänge sind nötig, welche Versicherungen, welche Anträge? Das war wirklich ein schwieriger Akt. Darüber hinaus haben wir das Glück, dass unser Wissen breit gestreut ist und Estefania und ich uns da gut ergänzen. Trotzdem gibt es natürlich immer wieder spezifische Fachfragen, bei denen der Austausch mit Expert*innen sehr hilfreich ist. Da sind vor allem Erfahrungswerte wichtig. Wie erreiche ich B2B Kunden gut im Vertrieb? Welche Marketingkanäle sind sinnvoll? Da gibt es auch unglaublich viel.

»Ich will, dass Switchboard ein gesundes Unternehmen wird ...«

Welches Ziel wollt ihr in den nächsten fünf Jahren unbedingt erreichen?

Ich will, dass Switchboard ein gesundes Unternehmen ist in 5 Jahren. Ich will, dass die „Sturm und Drang“ Phase dann hinter uns liegt und Switchboard einen Beitrag zur Energiewende geleistet hat und weiter leistet. Es wäre schon richtig cool, wenn wir ökonomisch, ökologisch und sozial gut aufgestellt wären. Darauf arbeite ich hin.

 

Vielen Dank Nico für die spannenden Insights. Ich wünsche dir und dem Team weiterhin viel Erfolg!

Dieser Artikel ist von Mario Herbster

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